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Investigadora chilena desarrolló un tratamiento para curar el hantavirus

María Inés Barría trabajó en EE.UU y volvió a Chile para encontrarle cura al hantavirus que hoy azota a Chubut. Busca financiamiento para la producción de dosis pero no encuentra respaldo del Gobierno.

Investigadora chilena desarrolló un tratamiento para curar el hantavirus

María Inés Barría nació en el Sur de Chile, es licenciada en Ciencias Biológicas y trabajó en el Hospital Monte Sinaí de Nueva York, en Estados Unidos. Hace cinco años decidió volver a su país natal, pero con una consigna muy clara: hacer algo que le sirva al lugar que la formó. Entonces desarrolló el tratamiento para la cura del hantavirus.

Un grupo de científicos de la universidad chilena de Concepción, liderados por María Inés Barría, descubrió el primer tratamiento específico para combatir el virus hanta, la afección que transmiten a los seres humanos los ratones colilargos y que puede ser mortal.

El tratamiento, explicó Barría a El Cordillerano, es en base a anticuerpos monoclonales. El proceso comenzó con el trabajo de detectar por qué algunos pacientes sobrevivían al virus y  encontraron que tenían una gran cantidad de anticuerpos neutralizantes. “Reclutamos muchos pacientes que sobrevivieron y localizamos un donante. Aislamos la célula B -que son las productoras de estos anticuerpos- y pudimos crear y fabricar en el laboratorio”, explicó y aclaró que se hicieron las pruebas y todo funcionó bien.

María Inés aclaró que para crear las dosis deben hacer la prueba piloto en humanos y para eso tiene que ser producido bajo estándares adecuados. “Eso es costoso: la inversión ronda los 1,5 millones de dólares para producir 1.500 dosis”, dijo.

La bióloga mantuvo una reunión en el Ministerio de Salud de Chile y los resultados no fueron alentadores. “Nos gustaría poder avanzar en algo en conjunto entre Chile y Argentina en este tema”. No existe, según comentó María Inés, un anticuerpo de estas características para tratar la enfermedad del hantavirus en el mundo.

¿Cómo funciona?

María Inés explicó que los anticuerpos se administran como una vacuna, vía intravenosa o intramuscular. “Cuando nos vacunamos, el objetivo es generar anticuerpos”, aclaró y comentó que “este tratamiento no espera que el sistema inmune del organismo funcione, sino inocular inmediatamente estos anticuerpos para que el virus que ya está en el ser humano pueda ser neutralizado, inhibido, y cómo funciona el anticuerpo, elimina las partículas virales y las células infectadas. Así, le da tiempo al organismo para recuperarse y al propio sistema inmune a entablar una respuesta contra el virus”.

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